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Viaggiare in treno negli Stati Uniti con l’ESTA

Posted: Jun 19, 2018
ESTA-Treno

Forse conosci il sistema Interrail europeo, ma sapevi che gli Stati Uniti hanno la loro versione per i viaggi interstatali? Quando viaggi negli Stati Uniti con l’ESTA, puoi intraprendere la tua avventura su rotaia in tutto il paese.

L’equivalente americano dell’Interrail è noto come USA Rail Pass e viene venduto da AMTRAK, unica compagnia ferroviaria interstatale del paese. AMTRAK serve 500 destinazioni in tutti gli Stati Uniti, quindi con l’USA Rail Pass puoi fare molti viaggi su misura.

L’ESTA è l’autorizzazione di viaggio necessaria arrivare negli Stati Uniti, quindi dovrai avere un’ESTA approvata per utilizzare il tuo USA Rail Pass (almeno nella maggior parte dei casi, ma ci arriveremo). La domanda ESTA si compila online, poi riceverai un’e-mail entro 24 ore che ti informa del tuo stato di approvazione.

Come funziona l’USA Rail Pass?

Proprio come il sistema europeo Interrail, il Rail Pass ti consente di effettuare un determinato numero di viaggi in un dato periodo di tempo. In questo caso, ci sono tre opzioni:

Percorrere 8 segmenti entro 15 giorni
Percorrere 12 segmenti entro 30 giorni
Percorrere 18 segmenti entro 45 giorni

Un segmento indica ogni viaggio su cui sali e scendi da un treno. Pertanto, se è necessario cambiare treno durante un determinato viaggio, questo conta come due segmenti. Questi pass hanno un prezzo di $389 per il pass più breve, $579 per il pass intermedio e $749 per il pass più lungo (a giugno 2018). Questi prezzi sono tutti dimezzati per i passeggeri da 2 a 15 anni e gratuiti per i bambini sotto i 2 anni.

L’US Rail Pass di per sé non è un biglietto, ma piuttosto ti permette di ottenere i biglietti per i viaggi che desideri effettuare. Quindi, il primo passo è acquistare il pass in anticipo (attenzione: non è possibile acquistare i pass ferroviari direttamente sui treni). Una volta ritirato il tuo pass in un ufficio AMTRAK, puoi iniziare il tuo viaggio. Il secondo passo è fare le tue prenotazioni individuali di viaggio. Devi sempre effettuare una prenotazione per il treno su cui desideri viaggiare.

Su ciascun treno c’è un numero limitato di posti assegnati ai passeggeri del Rail Pass. Per questo motivo, è una buona idea prenotare il prima possibile. È comunque possibile prenotare un posto che non sia specificamente assegnato ai passeggeri del Rail Pass, tuttavia ciò comporta un costo aggiuntivo. Ad esempio, se aspetti fino al giorno del viaggio per prenotare il tuo treno, c’è una minore probabilità che siano disponibili spazi dedicati per il Rail Pass e quindi potresti dover pagare un supplemento per viaggiare in un posto diverso.

Una volta ottenuto il pass, il periodo di durata del viaggio inizia dalla prima data di viaggio, non dalla data in cui effettui la prima prenotazione. A questo punto, avrai 15, 30 o 45 giorni fino alla scadenza del Rail Pass, a seconda di quale versione hai acquistato. Non dimenticare che l’ESTA ti consente di rimanere negli Stati Uniti solo per 90 giorni alla volta; questo è il periodo più importante associato all’ESTA, quindi assicurati di non superare questi 90 giorni.

Ciò significa che il tuo Rail Pass non inizia al momento dell’acquisto. Infatti, una volta acquistato l’USA Rail Pass, hai un anno di tempo per scambiarlo con un pass fisico e iniziare il tuo viaggio. Quindi, una volta ricevuto questo USA Rail Pass fisico, hai 330 giorni per completare i tuoi viaggi. L’orologio parte solo quando fai quel primo viaggio.

Documentazione

Quando viaggi con il tuo USA Rail Pass, ci sono quattro cose fondamentali che devi avere con te:

L’USA Rail Pass stesso. Non perderlo, in quanto non può essere rimborsato né sostituito e i biglietti emessi utilizzando questo pass diventano non validi se non ne sei in possesso.
Il biglietto per il treno su cui stai viaggiando. Se perdi singoli biglietti prenotati utilizzando il tuo USA Rail Pass, questi possono essere sostituiti, ma non viceversa.
Il tuo passaporto. È necessario che tieni il passaporto con te come documento d’identità ogni volta che viaggi con l’USA Rail Pass. Se sei cittadino statunitense, sono consentite altre forme di identità, ma come viaggiatore straniero ti serve il tuo passaporto.
La tua autorizzazione di viaggio. Generalmente, si tratterà della tua autorizzazione ESTA, tuttavia in realtà non è necessario averla stampata, poiché viene automaticamente allegata al tuo passaporto in formato digitale. Detto questo, è una buona idea stamparla per ogni evenienza o almeno prendere nota del proprio numero univoco di autorizzazione.

Per quanto riguarda l’ultimo punto, la tua autorizzazione di viaggio potrebbe non essere l’ESTA; nel qual caso dovrai disporre della relativa documentazione. Se viaggi con visto, devi conservare questa informazione sul tuo passaporto e, se viaggi con il modulo I-94W, conserva questo documento con te. Quindi, quando non hai bisogno di un’ESTA?

Se entri negli Stati Uniti in aereo o in nave, devi disporre di un’ESTA o di un visto statunitense valido per i tuoi scopi di viaggio. Tuttavia, è chiaramente possibile che tu entri negli Stati Uniti tramite treno; per esempio, potresti iniziare il tuo viaggio in treno a Vancouver e poi dirigerti a sud, negli Stati Uniti. In questo caso, non è fondamentale avere un’ESTA, in quanto puoi anche compilare un modulo (I-94W) prima di attraversare il confine. Se lo fai, dovrai restituire parte di questo modulo quando lasci gli Stati Uniti.

In ogni caso, anche se l’ESTA potrebbe non essere necessaria se arrivi nel paese tramite treno, è comunque consigliabile ottenere la propria ESTA online in anticipo, in quanto ciò eviterà la necessità di compilare il modulo I-94W, accelerando il tuo viaggio. Vale anche la pena notare che il tuo USA Rail Pass non è valido per viaggi effettuati in Canada, anche se il treno attraversa entrambi i paesi. In questo caso, dovrai pagare separatamente la tratta canadese del tuo viaggio.

I treni

Data l’ampiezza del paese e la grande varietà di percorsi, sono disponibili molte tratte. Pertanto, lasceremo a te la parte della pianificazione del viaggio. Ma vale la pena menzionare qui che c’è anche un’ampia gamma di standard di qualità e tipi di treno, pertanto le lunghezze del viaggio potrebbero non essere correlate troppo precisamente alla distanza. Per questo motivo, è una buona idea pianificare attentamente il percorso.

L’USA Rail Pass ti consente di viaggiare in Classe Economica. Tuttavia, hai comunque la possibilità di effettuare l’upgrade a Business Class o Sleeping Car su determinati treni, a un costo aggiuntivo (a seconda del treno e del viaggio). La maggior parte dei treni offre anche cibo e wifi.

La restrizione principale che vale la pena notare è che con l’USA Rail Pass si può effettuare lo stesso viaggio tra due città solo al massimo quattro volte. Sostanzialmente ciò serve affinché i residenti statunitensi non usino il pass per i loro spostamenti quotidiani. In altre parole, non è possibile utilizzare il pass per andare avanti e indietro tra gli stessi due posti.

Infine, l’AMTRAK USA Rail Pass ha anche un fratellino che opera solo in California, giustamente chiamato California Rail Pass. Questo pass consente di percorrere 7 segmenti entro 21 giorni e costa $159 per gli adulti (a giugno 2018).

Viaggiare in treno negli Stati Uniti è un modo fantastico per vedere alcuni dei paesaggi meno visti, lontano dalle autostrade. Non è il sistema più efficiente del mondo, ma il viaggio diventa molto più piacevole mentre ci si gode la vasta gamma di paesaggi rilassandosi a guardare dal finestrino. Non dimenticare che dovrai presentare domanda per la tua ESTA online prima di recarti negli Stati Uniti, cosa che ti consigliamo di fare il prima possibile. Nell’ambito del Programma di esenzione da visto, l’ESTA consente ai cittadini di 38 paesi membri di recarsi negli Stati Uniti per lavoro o turismo, per periodi fino a 90 giorni alla volta. L’ESTA ha una validità di due anni o fino alla scadenza del passaporto del titolare (a seconda dell’evento che si verifica per primo).

Allora, cosa aspetti? Ottieni oggi la tua ESTA online, tira fuori la cartina e inizia a pianificare la tua avventura su binari negli Stati Uniti!