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Il programma di esenzione dal visto e i viaggiatori d’affari

Posted: Jan 23, 2019
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Se sei un cittadino di un paese membro del VWP (Visa Waiver Program), di solito è un gioco da ragazzi per recarsi negli Stati Uniti richiedendo un’ESTA (sistema elettronico per l’autorizzazione di viaggio), eliminando così la necessità di richiedere un visto.

L’ESTA è pensata per i viaggiatori che visitano gli Stati Uniti, sia per turismo che per affari, che prevedono di rimanere nel paese per periodi fino a 90 giorni alla volta. Con l’ESTA, i viaggiatori possono rinunciare a tutte le seccature e alle spese necessarie per richiedere un visto degli Stati Uniti. Se vai negli Stati Uniti per piacere e non per lavoro, l’ESTA è quasi sicuramente l’opzione migliore per te. Tuttavia, chi viaggia per affari può scoprire che non corrisponde alle proprie esigenze...

Siccome è molto più semplice ed economico, è estremamente allettante per i viaggiatori d’affari semplicemente richiedere l’ESTA e continuare con il resto dei propri programmi di viaggio. Un’ESTA viene compilata in pochi minuti, interamente online, e la risposta solitamente arriva altrettanto rapidamente. Con un’ESTA approvata, sarai idoneo a visitare qualsiasi città americana tutte le volte che vuoi, nella misura in cui non prolunghi il periodo di due anni successivo all’approvazione ESTA, fino a un massimo di 90 giorni per ogni viaggio. Se il tuo passaporto non scade durante questo periodo di due anni, puoi riutilizzare la tua ESTA tutte le volte che vuoi. Una volta scaduta, puoi facilmente richiederla online.

Per quanto sia allettante compilare la tua domanda ESTA e dimenticarti di occuparti del visto, è importante comprendere appieno i quesiti sulla tua domanda e le condizioni precise del programma di esenzione. Soprattutto qui, molti viaggiatori hanno difficoltà a capire la differenza tra le attività lavorative a cui i viaggiatori possono partecipare nell’ambito del programma di esenzione e l’effettivo impiego negli Stati Uniti, cosa che in nessun caso i viaggiatori possono fare con l’ESTA. Alcune attività di lavoro considerate ammissibili nell’ambito del VWP sono: partecipare a riunioni e consulenza con colleghi di lavoro; partecipare a convention indipendentemente dal loro settore, partecipare a programmi brevi di formazione, partecipare a conferenze o fiere. Si tratta di attività lavorative specifiche che non sono “lavoro” in sé, in quanto ciò non è consentito dal programma, ma richiedono la presenza fisica del viaggiatore negli Stati Uniti. Inoltre, il che generalmente è un criterio chiave per ottenere l’autorizzazione al viaggio per scopi lavorativi, la presenza del viaggiatore d’affari negli Stati Uniti non sta privando un cittadino statunitense di un’opportunità di lavoro.

Esiste una zona grigia tra le attività lavorative consentite con un’ESTA e l’occupazione. Ad esempio, un viaggiatore può partecipare a un corso di formazione che porta a un tipo di lavoro. Se detto viaggiatore sta potenzialmente portando via un lavoro da un cittadino americano, questo potrebbe metterlo nei guai. Anche qualcosa di così innocuo come la gestione di una riunione di gruppo può mettere in difficoltà un viaggiatore se tale incontro è stato abbastanza lungo da essere potenzialmente considerato come un lavoro che richiede un visto a lungo termine. Quindi, anche se pensi di essere al sicuro perché non superi il limite di 90 giorni della tua ESTA, potresti comunque essere in violazione delle condizioni dell’ESTA.

Poi abbiamo la questione dei “frequenti” viaggiatori d’affari. Questo è ciò che molto probabilmente attirerà l’attenzione di un agente della polizia di frontiera, quando un viaggiatore torna costantemente negli Stati Uniti per lavoro nell’ambito del programma di esenzione da visto. Ora, questo non vuol dire che non puoi farlo – purché aderisca ai termini del programma e quello che stai facendo si limiti alla classificazione di “attività lavorativa”, allora hai perfettamente il diritto di farlo con la tua ESTA e non avrai alcun problema a chiarire questo con qualsiasi agente della polizia di frontiera che te lo chieda. Tuttavia, è fondamentale che tu e la tua azienda siate certi che i frequenti viaggi di lavoro che fate negli Stati Uniti sono effettivamente idonei per viaggiare nell’ambito del programma di esenzione da visto e, in caso contrario, preparatevi facendo domanda per il visto lavorativo appropriato.

È di nuovo molto allettante recarsi negli Stati Uniti per periodi più lunghi e allontanarsi temporaneamente ogni 90 giorni attraversando il confine e tornando per “resettare l’orologio”. Questo sistema è stato provato molte volte e, anche se a volte funziona, solleva sospetti (giustificati) che hanno conseguenze dannose. E anche i viaggi consecutivi ben intenzionati con un’ESTA possono far sollevare le sopracciglia, per cui i viaggiatori dovrebbero essere il più informati possibile riguardo a eventuali infrazioni che potrebbero commettere. Inoltre, il modulo ESTA chiede ai candidati se sono mai stati impiegati negli Stati Uniti senza l’autorizzazione del governo; ricorda, è fondamentale dare delle risposte oneste, poiché se un agente della polizia di frontiera dovesse avere qualche motivo per credere che tu non sia stato sincero nella tua richiesta, probabilmente non ti sarà concesso di entrare nel paese.

Relativamente a questo concetto di attraversamento di una frontiera per “azzerare l’orologio”, è importante sottolineare che se ci si reca in Canada, Messico o isole vicine agli Stati Uniti per poi tornare, questo periodo di 90 giorni non viene ripristinato. Al contrario, qualsiasi periodo trascorso in questi territori contribuisce a giungere a questo limite. La ragione di ciò è specificamente quella di evitare il problema dei viaggiatori che attraversano la frontiera per ripristinare la loro autorizzazione. Ma torniamo ai viaggi di lavoro...

Il permesso di viaggio alternativo per motivi di lavoro negli Stati Uniti è il visto B1. I visti per visitatori negli USA devono generalmente essere richiesti in un paese in cui il viaggiatore è residente permanente o cittadino. Se una domanda è presentata da un altro paese, rischia fortemente di essere respinta. Una causa comune di rifiuto del visto B1 (affari) o B2 (piacere) è che il richiedente non dimostri prove di legami sociali, economici o familiari con il suo paese di residenza e ciò può destare preoccupazione sul fatto che detto viaggiatore possa essere interessato a immigrare permanentemente negli Stati Uniti.

Un altro visto che i viaggiatori possono spesso richiedere senza rendersene conto è il visto O-1. Questo è il visto per “individui con capacità o risultati straordinari”. Ciò si verifica spesso nel settore dell’intrattenimento. Ad esempio, a un attore o un musicista che lavora negli Stati Uniti per un progetto specifico, può essere richiesto di ottenere un visto O-1, ma erroneamente può ritenere di poter viaggiare con un’ESTA perché il progetto dura meno di 90 giorni. Questo non è il caso, se lavori per una produzione americana di qualsiasi tipo, è necessario avere il visto giusto per farlo.

Ai viaggiatori che entrano negli Stati Uniti con un visto per visitatori viene solitamente concesso un ingresso di 6 mesi e il periodo massimo durante il quale possono richiedere il loro soggiorno è di 1 anno. Si può ottenere un’estensione di sei mesi per il visto B1 una volta arrivati, a patto che il viaggiatore mantenga lo status di visitatore e abbia un motivo giustificabile per prolungare il soggiorno. Detto questo, si tratta di processi complessi che in genere non sono consigliati se si può richiedere l’ESTA in modo molto più semplice. A questo proposito, vale la pena sottolineare che l’ESTA non può essere estesa in nessun caso; una volta che si è negli Stati Uniti nell’ambito del programma di esenzione da visto, è necessario partire entro 90 giorni, senza eccezioni. Detto questo, 90 giorni non sono pochi – se la tua autorizzazione ESTA scade mentre sei negli Stati Uniti, sei comunque legalmente autorizzato a rimanervi per 90 giorni dopo la tua data di ingresso. Non è certamente possibile recarsi negli Stati Uniti con l’ESTA e poi richiedere un visto una volta che ci si trova nel paese.

Spero che questo chiarisca alcune delle domande più comuni su come viaggiare negli Stati Uniti con l’ESTA per motivi di lavoro. Tieni presente che uno dei motivi per cui è stato creato il programma di esenzione dal visto è stato quello di facilitare gli scambi commerciali tra gli Stati Uniti e gli altri paesi. Pertanto, ci sono una vasta gamma di scenari in cui i viaggiatori possono utilizzare l’ESTA per motivi di lavoro. Tuttavia, la cosa fondamentale da considerare qui è che dovresti essere il più informato possibile su cosa sia esattamente il tuo viaggio d’affari e se questo rispetti le condizioni del programma. In caso contrario, dovrai richiedere il visto corrispondente presso un’ambasciata o un consolato degli Stati Uniti.