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ESTA e frode passaporto

Posted: May 22, 2018
ESTA-frode

I funzionari statunitensi hanno scoperto una frode sui passaporti in Ungheria, che ha portato i cittadini non ungheresi a poter entrare negli Stati Uniti nell’ambito del Programma di esenzione da visto.

Il Programma di esenzione da visto consente ai cittadini di 38 paesi di presentare la richiesta per ottenere l’ESTA online. L’ESTA è il sistema elettronico per l’autorizzazione al viaggio e funge da sistema di screening automatizzato per fornire ai richiedenti una rapida autorizzazione per visitare gli Stati Uniti senza la necessità di un visto. Se ricevono l’approvazione, questi cittadini possono visitare gli Stati Uniti per un massimo di 90 giorni alla volta.

La ragione per cui esiste il Programma di esenzione da visto è di rendere più facile per i viaggiatori provenienti da paesi che sono considerati “ad alto valore e basso rischio” di recarsi negli Stati Uniti. Affinché funzioni efficacemente, esso deve essere ineccepibile e gli Stati Uniti devono sapere esattamente chi sta entrando nel paese attraverso il programma. Di conseguenza, questa frode sui passaporti rappresenta una seria preoccupazione per il futuro dell’Ungheria nel Programma di esenzione da visto.

I rapporti affermano che circa 700 non ungheresi sono riusciti ad ottenere passaporti e, al momento di varcare il confine, ad assumere l’identità dei loro veri detentori. Di queste 700 persone, si ritiene che 65 siano entrate nel paese con l’ESTA e quasi la metà di esse sono rimaste nel paese nonostante gli sforzi per localizzarle. Naturalmente, la preoccupazione sta nel perché cerchino di nascondere le loro identità quando si recano negli Stati Uniti. La ragione più comune sarebbe ovviamente legata all’immigrazione clandestina, ma il rischio di cercare di arruolarsi nel crimine organizzato, contrabbandare stupefacenti o perpetrare atti di terrorismo è molto serio. La minaccia alla sicurezza rappresentata da questo tipo di frode sui passaporti è un enorme problema per il Programma di esenzione da visto e per gli Stati Uniti nel loro complesso.

Quindi, questi criminali come sono riusciti ad ottenere passaporti autentici?

Questo risale a uno schema messo in atto dal primo ministro ungherese, Viktor Orban, nel 2011. Parte della strategia politica di Orban era quella di cercare di legarsi con i migranti ungheresi, che, dopo le guerre mondiali, hanno lasciato il paese e si sono sparsi in tutta Europa. Per fare ciò, ha reso possibile che gli “ungheresi etnici” non residenti nel paese potessero ottenere la cittadinanza in modo rapido e semplice. I richiedenti dovevano semplicemente dimostrare che parlavano la lingua ungherese e che “plausibilmente avevano un antenato ungherese”. Alcuni rapporti dicono che bastava soltanto conoscere alcune frasi per dimostrare la conoscenza dell’ungherese e che la corruzione tra i funzionari ha portato i richiedenti a poter falsificare i documenti che attestano la discendenza ungherese.

Essendo l’Ungheria membro dell’Unione europea, un passaporto ungherese è molto interessante per gli ungheresi etnici che vivono in paesi con requisiti di visto più severi per visitare l’Europa e oltre. In questo caso, i cittadini ungheresi possono fare domanda per l’ESTA e recarsi negli Stati Uniti senza visto, il che rende il passaporto particolarmente attraente per coloro che vogliono entrare negli Stati Uniti. Ad esempio, c’è una notevole quantità di discendenti ungheresi in Ucraina e in Russia, nessuno dei quali è membro del Programma di esenzione da visto.

Dal 2011, oltre un milione di persone hanno acquisito visti attraverso questo programma. Ovviamente la maggior parte di queste domande era assolutamente valida e 700 su 1.000.000 potrebbe non sembrare un numero enorme. Tuttavia, rappresenta comunque una violazione della sicurezza per gli Stati Uniti.

E i due paesi hanno avuto una relazione interessante prima che questa notizia venisse alla luce. Viktor Orban è uno dei principali oppositori della migrazione nell’UE. Ha anche sostenuto la presidenza di Trump e i due condividono alcuni tratti relativamente alle loro rigide prese di decisione, ideologia e posizione sulla migrazione. Orban ha persino ordinato la costruzione di una recinzione durante la crisi migratoria, per impedire alle persone di entrare in Europa attraverso l’Ungheria meridionale: una notevole somiglianza con il muro di Trump. Da quando Trump è salito al potere, Orban si è prodigato nell’“appianare” certe differenze politiche tra i due paesi. Infatti, Orban è stato anche elogiato dall’amministrazione Trump. I problemi causati da questo livello di frode sui passaporti sono indubbiamente un catalizzatore di tensione tra i due paesi.

Che cosa significa questo per il Programma di esenzione da visto?

Va da sé che gli Stati Uniti non possono tollerare alcun potenziale rischio per la sicurezza nazionale. Il Programma di esenzione da visto deve mantenere la sua reputazione ben fondata di un sistema sicuro. Allo stato attuale, vi sono già preoccupazioni per il programma, data la minaccia di terroristi di nazionalità europea (e quindi, per la maggior parte, in grado di richiedere l’ESTA).

Nel mese di ottobre, gli Stati Uniti hanno declassato lo status dell’Ungheria nel Programma di esenzione da visto a “provvisorio”. Questo avvertimento ha evidenziato la necessità di elaborare un piano d’azione entro 45 giorni. Anche se non è chiaro cosa sia stato fatto per affrontare il problema, questo stato provvisorio certamente fa da campanello d’allarme per l’Ungheria. È del tutto possibile che l’incapacità di affrontare e prevenire questo livello di frode sui passaporti comporti l’esclusione dell’Ungheria dai 38 stati membri del Programma di esenzione da visto degli Stati Uniti.

Questo dimostra che lo stato di un paese membro del Programma di esenzione da visto non è permanente. In effetti, l’adesione al programma viene costantemente valutata. Alcuni parametri devono essere mantenuti, come bassi rifiuti del passaporto e superamenti del periodo di 3 mesi. Anche le questioni politiche e relative ai diritti umani vengono prese in considerazione nella decisione se un paese possa diventare o rimanere membro del programma.

Tuttavia, non è una decisione così facile per gli Stati Uniti escludere l’Ungheria dal programma. Gli Stati Uniti sono già sotto pressione per accettare Bulgaria, Croazia, Cipro, Polonia e Romania nel Programma di esenzione da visto. Questo perché questi cinque paesi sono gli unici stati membri dell’UE a non essere ancora stati ammessi al programma degli Stati Uniti. Questo è un problema, perché “reciprocità dei visti” significa che tutti i cittadini dei paesi dell’UE dovrebbero avere diritti in termini di viaggio verso gli Stati Uniti simili a quelli dei cittadini statunitensi che si recano nell’UE. In altre parole, un cittadino statunitense può recarsi in Bulgaria, ad esempio, senza visto, ma un cittadino bulgaro deve ottenere un visto per entrare negli Stati Uniti. Ciò si è già dimostrato problematico per anni e la Commissione europea sta esercitando una forte pressione sugli Stati Uniti affinché correggano questa mancanza di “reciprocità”. Se gli Stati Uniti dovessero escludere la Bulgaria dal Programma di esenzione da visto, ciò non farebbe altro che esasperare la questione, che si trova già in una situazione di crisi.

Il problema delle frodi sui passaporti non è certamente limitato all’Ungheria. Ci sono state molte segnalazioni anche di migranti dal Medio Oriente e dall’Africa che acquistano passaporti UE in altri paesi. Ciò comporta gli stessi problemi di sicurezza per gli Stati Uniti in relazione al Programma di esenzione da visto, pertanto sembra che affrontare la questione con l’Ungheria non sarà sufficiente per decretare l’affidabilità del programma; gli Stati Uniti cercheranno indubbiamente modi più rigorosi per garantire la solidità dell’ESTA e del Programma di esenzione da visto nei prossimi mesi e anni.

Cittadini italiani

Al momento, la procedura di richiesta dell’ESTA rimane invariata. Dato che l’Italia è un membro del Programma di esenzione da visto, i cittadini italiani possono richiedere l’ESTA online e ricevere la loro approvazione entro 24 ore tramite e-mail. La richiesta contiene una serie di semplici domande e i viaggiatori devono fornire i dettagli del passaporto al momento della domanda. Complessivamente sono necessari circa dieci minuti per completarla e inviarla.

L’ESTA consente ai cittadini italiani di visitare gli Stati Uniti per turismo o lavoro, per un massimo di 90 giorni alla volta, evitando la necessità di richiedere un tradizionale visto USA. Una volta approvata, l’ESTA ha una validità di due anni, o fino alla scadenza del passaporto del richiedente (a seconda di quale situazione si verifica per prima). Ciò è dovuto al fatto che l’ESTA è direttamente collegata al passaporto utilizzato durante la compilazione della richiesta. Se rinnovi il passaporto, l’ESTA non è più valida. Sebbene l’ESTA non possa essere rinnovata, puoi effettuare una nuova richiesta, seguendo la stessa procedura della prima.

Nel corso della storia del Programma di esenzione da visto, il processo per entrare negli Stati Uniti si è sviluppato e adattato alle questioni globali. E man mano che il programma cresce e invecchia, diventa anche più forte, in quanto il sistema automatizzato può fare controlli incrociati a un numero maggiore di database internazionali, con informazioni più approfondite sui richiedenti dell’ESTA. Anche se potrebbe diventare più severo nei prossimi anni, il suo scopo di essere un metodo semplice e veloce per recarsi negli Stati Uniti rimarrà comunque una delle sue basi.