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La sicurezza del Programma di esenzione da visto

Posted: Apr 20, 2018
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38 paesi in tutto il mondo sono attualmente membri del Programma di esenzione da visto, che rappresenta enormi vantaggi per il turismo, gli affari e persino la sicurezza internazionale.

Molti viaggiatori possono conoscere meglio il termine “ESTA” quando si recano negli Stati Uniti, in quanto rappresenta il “Sistema elettronico per l’autorizzazione al viaggio”. Essenzialmente, l’ESTA è il modo in cui i cittadini di questi 38 paesi possono beneficiare del Programma di esenzione da visto e visitare gli Stati Uniti per periodi fino a 90 giorni alla volta per lavoro o turismo.

Dall’ultimo anno c’è stato molto interesse per i viaggi internazionali verso gli Stati Uniti, in particolare sulla scia del divieto di viaggio. Ciò ha anche portato il Programma di esenzione da visto sotto i riflettori, con molte persone preoccupate per i potenziali inconvenienti di sicurezza di avere un sistema in cui i viaggiatori non hanno bisogno di un visto per entrare negli Stati Uniti.

Il dibattito pubblico sul Programma di esenzione da visto è stato in gran parte incentrato sui problemi di sicurezza, in particolare nell’ultimo anno. In effetti, la sicurezza deve essere sempre al primo posto quando si guarda a qualsiasi contesto legato al viaggio. Certo, il terrorismo ha giocato un ruolo importante nel modo in cui guardiamo alla questione della sicurezza ed è una delle principali ragioni alla base dei continui sforzi di miglioramento della sicurezza, negli Stati Uniti e in tutto il mondo. Tuttavia, è forse importante sottolineare i processi di sicurezza rigorosi e altamente interconnessi che sono intrinseci al Programma di esenzione da visto e come l’esistenza stessa del programma sia di per sé un vantaggio in termini di sicurezza.

Il concetto di esenzione da visto può facilmente dare l’idea che in qualche modo sia meno sicuro per gli Stati Uniti rispetto al sistema dei visti. È ampiamente risaputo che il processo di controllo di una domanda di visto degli Stati Uniti è ampio e quindi l’idea che qualcuno non debba fare questa richiesta potrebbe, in apparenza, sembrare un punto di debolezza nella sicurezza nazionale; una finestra di opportunità che potrebbe essere sfruttata da coloro che rappresentano una minaccia per il paese. Eppure, il livello di controllo legato al Programma di esenzione da visto in realtà coinvolge una rete intricata di controlli e database in tutto il mondo.

In effetti, i controlli “dietro le quinte” relativi a una domanda ESTA sono identici a quelli dei titolari di un visto. Le informazioni di ogni persona che richiede l’ESTA vengono incrociate da Dipartimento di Stato, Dipartimento della Sicurezza Nazionale (DHL) e Federal Bureau of Investigation (FBI), che dispongono di più sistemi per il controllo incrociato di vari dati. Le informazioni consultate in questi controlli incrociati riguardano l’applicazione della legge, i passaporti smarriti e rubati, terroristi noti e sospetti, ID delle impronte digitali, lista no-fly e una vasta gamma di altri dati specifici molto importanti.

Inoltre, ognuno dei 38 stati membri del Programma di esenzione da visto condivide le proprie informazioni sulla sicurezza con gli Stati Uniti. Di conseguenza, gli Stati Uniti hanno un’idea ancora migliore di chi viene lasciato entrare nel paese e a chi bisogna fare attenzione. Questo è un requisito fondamentale per fare parte del programma; ogni paese deve condividere con gli Stati Uniti i dati su criminali e terroristi sospetti e noti, oltre che sui passaporti smarriti o rubati.

In questo senso, più paesi aderiscono al Programma di esenzione da visto, più esso è sicuro per tutti. I benefici di viaggio e di sicurezza del programma vanno di pari passo. Man mano che altri paesi aderiscono, cresce il corpo di preziose informazioni sulla sicurezza. E con il miglioramento della sicurezza, anche questa è una spinta naturale per l’interesse turistico.

E il punto è che, sebbene sia molto facile richiedere l’ESTA come individuo, non è così facile per i paesi entrare a far parte del Programma di esenzione da visto. Gli Stati Uniti esaminano una vasta gamma di parametri quando si tratta di decidere se un paese può essere ammesso nel programma e continuano a monitorare questi aspetti per i paesi che già aderiscono al programma. Ciò comprende i tassi di sforo, i fattori di sicurezza e di raccolta delle informazioni, le politiche nazionali e molti altri componenti.

Ritornando brevemente ai tassi di sforo, si tratta del numero di visitatori degli Stati Uniti che rimangono più a lungo di quanto il loro visto o ESTA permette loro. Il tasso di sforo dei cittadini dei paesi membri del Programma di esenzione da visto è considerevolmente inferiore rispetto a quelli che arrivano nel paese con visti, tuttavia è anche una caratteristica importante che i paesi devono rispettare per far parte del sistema. Per essere un paese membro del Programma di esenzione da visto, un paese candidato deve avere un tasso di sforo non superiore al 2%. Per alcuni paesi, tuttavia, questa è l’unica cosa che impedisce loro di diventare membri del programma. Il problema per gli Stati Uniti è che se un paese è un candidato adatto sotto tutti gli altri aspetti ed è generalmente considerato uno stato ad “alto valore e basso rischio”, rifiutare una richiesta basandosi su questo fattore potrebbe far perdere informazioni estremamente preziose sulla sicurezza, nonché importanti vantaggi per il commercio, il turismo e i legami diplomatici nel loro complesso.

Alla luce dell’enorme numero di database e di informazioni condivise che entrano nel Programma di esenzione da visto, vale la pena sottolineare che il sistema ESTA nel suo complesso sta funzionando molto bene. A titolo di esempio, il segretario della sicurezza nazionale, Kirstjen Nielsen, ha recentemente affermato che ogni giorno una media di sette persone presenti sulla lista di controllo dei terroristi tenta di entrare negli Stati Uniti. Il Programma di esenzione da visto sta quindi agendo come una barriera forte e coerente e anche rafforzando la consapevolezza collettiva in merito a terroristi sospetti o noti aggiornando continuamente il Database di screening dei terroristi. Di conseguenza, vale anche la pena sottolineare che nessuna delle decine di complotti terroristici e attacchi negli Stati Uniti avvenuti negli ultimi anni sono stati commessi da persone che sono entrate negli Stati Uniti nell’ambito del Programma di esenzione da visto.

C’è un altro fattore di sicurezza coinvolto nel viaggiare con un’ESTA, che è identico a qualsiasi visto, o addirittura a qualsiasi cittadino statunitense. Si tratta del fatto che l’ESTA è solo un’autorizzazione per il tuo viaggio negli Stati Uniti e non per entrare effettivamente nel paese. Ovviamente, se hai un’ESTA significa che sei già stato sottoposto a controllo e quindi non c’è motivo di sospettare che tu rappresenti una minaccia. Tuttavia, all’arrivo negli Stati Uniti, spetta a un agente della polizia di frontiera dare l’ultimo assenso. Questa persona ha l’autorità di lasciarti entrare nel paese o di negarti l’ingresso. In generale, l’agente di polizia di frontiera porrà ai viaggiatori alcune domande sul loro viaggio, che possono variare da quali sono i loro programmi e dove soggiorneranno, qual è il loro impiego e come finanziano il loro viaggio.

I vantaggi del Programma di esenzione dal visto coinvolgono tutte le parti. Certo, è molto importante che il tema della sicurezza continui a essere discusso costantemente. Mentre lo facciamo, dovremmo anche riconoscere i significativi vantaggi per la sicurezza che già pone e vedere come possono essere ampliati e ridimensionati per diventare ancora più efficaci.

Se quest’anno ti rechi negli Stati Uniti, assicurati di richiedere l’ESTA online non appena inizi a pianificare il tuo viaggio. Il processo richiede solo da dieci a quindici minuti e tutta la procedura viene eseguita online. Dopo aver inviato la nostra richiesta, entro 24 ore riceverai un’e-mail con il tuo stato di autorizzazione (nonostante tutto il controllo incrociato di dati!).

Una volta approvata, l’autorizzazione sarà valida per un periodo di due anni o fino alla scadenza del passaporto (a seconda dell’evento che si verifica per primo). Non appena il tuo passaporto scade dovrai richiedere una nuova ESTA per recarti negli Stati Uniti. Durante il periodo di validità dell’ESTA puoi recarti negli Stati Uniti tutte le volte che ne hai bisogno, purché lo scopo dei tuoi viaggi corrisponda alle condizioni del Programma di esenzione da visto. Sebbene l’ESTA non possa essere rinnovata alla fine di questi due anni, per riottenere il permesso di viaggio è sufficiente effettuare una nuova richiesta, seguendo lo stesso processo.

Eh sì, nel modulo di richiesta dell’ESTA online ci sono una serie di domande di sicurezza, ma ora sai che dietro le quinte c’è molto di più!