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Israele entrerà nel programma di esenzione da visto

Posted: Oct 27, 2017
ESTA Israel

Questo mese abbiamo visto sforzi da parte di Israele per soddisfare i requisiti per l’adesione al programma di esenzione da visto.

Israele vuole unirsi al programma di esenzione da visto degli Stati Uniti da molti anni, ma è stato costantemente respinto. Tuttavia, con segnali di margine e compromesso ora in vista, finalmente vediamo progressi in questa direzione. Allora, come funziona questo lavoro e perché è stato così difficile arrivare a questo punto?

Il programma di esenzione da visto consente ai cittadini di alcuni paesi di recarsi negli Stati Uniti senza la necessità di un visto. Il programma è in costante espansione, ad ora ci sono 38 paesi che vi partecipano. Se Israele riuscirà a soddisfare i criteri per l’ingresso, sarebbe il 39° paese ad aderire al club selezionato.

Il programma di esenzione da visto funziona come forma alternativa di autorizzazione di viaggio. Invece di richiedere un visto, è sufficiente fare richiesta di un’”ESTA”. ESTA è il Sistema Elettronico per l’Autorizzazione di Viaggio ed è anche il nome dell’autorizzazione che consente al richiedente di partecipare al programma di esenzione da visto. L’ESTA viene richiesta online e viene approvata o negata quasi immediatamente (il primo caso è molto più frequente del secondo).

Affinché il processo di approvazione dell’ESTA sia così veloce, essa utilizza un processo completamente automatizzato. Lo fa in due modi: innanzitutto analizza le risposte fornite nel modulo di domanda dell’ESTA. Il modulo è costituito da dati di identificazione di base (nomi, dati di passaporto, ecc.) e da una serie di domande sulla sicurezza del paese (se il richiedente recentemente si è recato in determinati paesi, se ha specifiche condizioni mediche ecc.). Il secondo passo nel processo di approvazione dell’ESTA è il riferimento incrociato dei dati. Una componente chiave del programma di esenzione da visto è la condivisione dei dati tra i paesi membri. Il sistema elettronico è in grado di cercare immediatamente in tutti i database relativi all’identità del richiedente. Se il richiedente non mostra bandiere rosse, questo rende possibile una risposta quasi istantanea.

Ovviamente non possiamo nascondere che l’adesione al programma di esenzione da visto sia un affare un po’ esclusivo. I criteri per entrare a fare parte del programma coprono diverse basi e l’adesione viene costantemente monitorata e valutata. In sostanza, esiste un concetto chiave fondamentale che indica quali paesi sono “degni” di partecipare ai programmi: il paese deve essere ad “alto valore e basso rischio”.

Per afferrare questo concetto di “alto valore e basso rischio” ci sono una serie di indicatori chiave e fattori da prendere in considerazione. Uno degli indicatori di basso rischio è il tasso di approvazione dei visti per il paese. Ad esempio, se il 5% delle richieste di visti statunitensi da un determinato paese vengono rifiutate, è un segno che l’autorizzazione automatica sotto forma di un’autorizzazione ESTA è probabilmente troppo rischiosa (generalmente il tasso di rifiuto deve essere inferiore al 3%). Tuttavia, se il tasso di rifiuto delle richieste di visto è particolarmente basso, è un buon indicatore che i cittadini del paese non rappresentano una minaccia per gli USA.

Oltre al tasso di accettazione/rifiuto dei visti, l’ingresso nel programma di esenzione da visto dipende da determinati fattori all’interno del paese candidato. Per poter beneficiare del programma, il paese candidato deve disporre di un “alto indice di sviluppo umano”, che include fattori quali l’aspettativa di vita, gli anni di scolarizzazione, il reddito nazionale lordo pro capite, ecc. Il paese deve avere un’economia ad alto reddito, un basso livello di frodi dei passaporti, rigorosi requisiti di sicurezza dei passaporti (con sistemi biometrici), un numero molto basso di cittadini che eccedono i limiti temporali dei visti, un forte impegno contro il terrorismo, forze dell’ordine e polizia di frontiera, tra le altre entità di sicurezza.

Un criterio obbligatorio e particolarmente importante per l’accettazione di un paese nel programma di esenzione da visto e di particolare rilevanza nel caso di Israele è la disponibilità a condividere informazioni sulla sicurezza. L’obbligo dei paesi membri di condividere con gli Stati Uniti informazioni sulla sicurezza è una componente fondamentale per rendere snello il processo dell’ESTA e la sua approvazione.

Israele ha costantemente rifiutato di fornire un accesso completo al suo database di impronte digitali, che è ancora incompleto. Il suo rifiuto si basa sulla privacy e sulla protezione dei dati. Anzi, Israele aveva già promesso ai suoi cittadini di non condividere tali informazioni. In particolare, l’FBI ha un “Sistema integrato di identificazione automatizzata delle impronte digitali” che deve avere accesso ai dati biometrici dei paesi membri del programma di esenzione da visto.

Tuttavia, di recente sono arrivati progressi, poiché Israele ha espresso la volontà di dare finalmente agli USA l’accesso al proprio database di impronte digitali. Il suo Ministero degli Esteri sta ora negoziando con l’amministrazione Trump per stabilire un modo in cui gli Stati Uniti possono accedere al database, minimizzando al contempo ogni rischio di ledere la privacy dei cittadini israeliani.

Realisticamente, è molto improbabile che gli USA compromettano uno dei loro prerequisiti sulla sicurezza. Pertanto, affinché Israele entri a far parte del programma di esenzione da visto, gli USA probabilmente non possono lasciare molto spazio per la negoziazione per quanto riguarda l’accesso completo al database di sicurezza. Ma il Ministero dell’Interno ha mostrato di voler entrare a far parte del programma di esenzione da visto e ha già introdotto carte d’identità e passaporti biometrici, altro requisito per l’accesso al programma. E così, tutti i segnali indicano l’inclusione di Israele nel programma di esenzione da visto in un futuro non troppo lontano.

Affinché ciò accada effettivamente, Israele rischia di affrontare alcune critiche interne per “rompere una promessa” al popolo. Tuttavia, i suoi cittadini beneficeranno del programma e quindi la transizione potrebbe essere abbastanza indolore. Per Israele, diventare parte del programma di esenzione da visto richiede anche modifiche alle leggi e ai regolamenti, in particolare in termini di privacy e protezione dei dati, ma presumibilmente gli ostacoli sono superati dai potenziali benefici del programma.

 

Benefici dell’ESTA ai cittadini

Per i cittadini di paesi che sono già aderenti al programma di esenzione da visto, ci sono molti vantaggi derivanti dall’ESTA. Abbiamo già discusso il vantaggio più evidente, cioè quello di non dover richiedere un visto, ma perché questo è un vantaggio?

La richiesta di un visto statunitense è un processo abbastanza lungo e costoso. Innanzitutto, il richiedente deve organizzare un’intervista in un’ambasciata o consolato degli Stati Uniti. Dopo l’intervista, sono necessarie diverse settimane affinché il visto venga elaborato. Al contrario, il processo di domanda dell’ESTA avviene interamente online e l’approvazione è quasi immediata. Dopo aver inviato il modulo dell’ESTA, entro 24 ore (di solito molto prima) il richiedente riceve un’e-mail con il suo status di approvazione.

Una volta approvata, l’ESTA è valida per due anni. Dato che l’intero processo è automatizzato, questo è tutto ciò che il richiedente deve fare. Una volta ottenuta l’approvazione, può recarsi negli Stati Uniti nell’ambito del programma di esenzione da visto. Non è necessario stampare nulla, in quanto lo status di approvazione ESTA è direttamente collegato al passaporto del viaggiatore. Ciò significa anche che non appena scade il passaporto del viaggiatore anche l’ESTA scade. Per questo motivo, è spesso una buona idea verificare che il tuo passaporto sia valido per almeno altri due anni quando richiedi l’ESTA, evitando così la necessità di richiedere l’ESTA una seconda volta entro questo periodo.

Mentre l’ESTA ha un periodo di validità di due anni, ogni viaggio che il viaggiatore effettua negli USA può durare solo un massimo di 90 giorni. Se c’è qualche probabilità che starai negli Stati Uniti per più di 90 giorni, devi richiedere il relativo visto. Tuttavia, l’ESTA consente di viaggiare più volte negli Stati Uniti entro questo periodo di due anni e non scade quando il primo viaggio è finito. Fintanto che il viaggiatore continua ad essere idoneo alle condizioni dell’ESTA e del programma di esenzione da visto (non superare il periodo di 90 giorni, non lavorare nel paese, ecc.), durante questo periodo potrà effettuare quanti viaggi vuole negli USA.

Al termine del periodo di validità di due anni, non è possibile rinnovare un’ESTA. Tuttavia, i cittadini dei paesi membri del programma di esenzione da visto hanno assolutamente il diritto di richiedere una seconda ESTA una volta che la prima è scaduta, seguendo lo stesso processo di richiesta online. Questo rende l’ESTA un’alternativa molto favorevole rispetto a un visto statunitense tradizionale e quindi è molto facile capire perché Israele stia facendo sforzi considerevoli per aderire al programma di esenzione da visto.

Presto scopriremo se Israele riuscirà a soddisfare tutti i criteri per l’accesso al programma di esenzione da visto, ma una cosa è sicura: se aderiranno, saranno uno dei relativamente pochi paesi al mondo con questo privilegio.