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Il Visa Waiver Program contro la politica di Schengen

Posted: Dec 12, 2017
Schengen vs VWP

In superficie, il programma di esenzione da visto degli Stati Uniti ha una struttura simile alla politica sui visti dello spazio Schengen. Entrambi i sistemi consentono ai cittadini di determinati paesi terzi di accedere al paese senza la necessità di un visto.

Mentre la politica dei visti dello spazio Schengen copre l’intera politica dei visti della zona, il programma di esenzione da visto riguarda esclusivamente i paesi i cui cittadini possono recarsi negli Stati Uniti senza visto. Pertanto, il programma di esenzione da visto è solo una parte della politica generale dei visti degli Stati Uniti. In questo articolo, ci concentreremo sull’elemento di esenzione da visto dello spazio Schengen, in particolare per quanto riguarda i cittadini statunitensi.

Per iniziare, dobbiamo stabilire qual è lo spazio Schengen, poiché spesso vi è confusione sulla differenza con l’Unione europea. Lo spazio Schengen è composto da 26 stati europei, che hanno abolito il controllo dei passaporti e altri tipi di controllo delle frontiere. In generale, questi paesi sono firmatari dell’accordo di Schengen, tuttavia questo non è il caso di tutti i paesi dello spazio. 22 stati dello spazio Schengen fanno parte dell’UE e gli altri quattro sono membri dell’Accordo europeo di libero scambio (EFTA): Islanda, Liechtenstein, Norvegia e Svizzera. D’altro canto, Bulgaria, Croazia, Cipro e Romania non si trovano nello spazio Schengen ma utilizzano la stessa politica dei visti.

Pertanto, UE non è sinonimo di spazio Schengen, ma la maggior parte dell’UE funziona come se si trovasse in condizione di esenzione da visto. Tuttavia, vi è l’eccezione del Regno Unito e dell’Irlanda, che sono i due paesi dell’UE che hanno optato per non sottoscrivere l’accordo di Schengen. Questi paesi hanno le proprie politiche sui visti, su cui torneremo.

Nel complesso, lo spazio Schengen è concepito per funzionare come un singolo paese quando si tratta di viaggi internazionali. Ciò significa che i cittadini dello spazio possono viaggiare liberamente all’interno di tutti i paesi Schengen e che i cittadini dell’UE e dell’EFTA non solo sono esenti dal visto, ma possono anche entrare e risiedere nei rispettivi paesi. Il programma di esenzione dal visto degli Stati Uniti non funziona affatto così, perché copre le esenzioni dal visto per un solo paese e non governa i valichi di frontiera per i propri cittadini.

 

Politica di esenzione da visto

Quindi, ora che abbiamo almeno trattato le basi di come si compone lo spazio Schengen, analizziamo la sua politica sull’esenzione da visto. Visto che lo stiamo confrontando con il programma statunitense di esenzione da visto, vedremo come funziona per i cittadini statunitensi. Tuttavia, vale la pena comprendere che la politica di esenzione dall’obbligo di visto dello spazio Schengen divide i paesi non Schengen in due liste: una bianca e una nera. I cittadini dei paesi della lista bianca (inclusi gli Stati Uniti) non necessitano di visti, mentre i cittadini dei paesi della lista nera sì. Questi paesi della lista bianca non sono gli stessi dei paesi aderenti al programma statunitense di esenzione da visto.

Ai cittadini statunitensi viene concesso l’accesso senza visti agli stati Schengen per 90 giorni in un periodo qualsiasi di 180 giorni. Con il programma statunitense di esenzione da visto, i cittadini dei suoi paesi membri possono recarsi negli Stati Uniti per un massimo di 90 giorni alla volta, ma non c’è limite alla frequenza con cui i viaggiatori possono farlo. In altre parole, se i viaggiatori sono idonei alle condizioni del programma di esenzione da visto, possono trascorrere più di 90 giorni negli Stati Uniti in un periodo di 180 giorni, a condizione che nessun singolo viaggio superi i 90 giorni. Questa è una differenza tra i due sistemi.

Tuttavia, vi è una differenza più significativa tra i programmi: tutti i cittadini statunitensi possono recarsi nello spazio Schengen senza visto, mentre i cittadini dei paesi membri del programma di esenzione da visto devono richiedere l’esenzione. Questa richiesta di esenzione è nota come ESTA (sistema elettronico per l’autorizzazione al viaggio). Questo è sostanzialmente un modo di controllare preventivamente i potenziali viaggiatori. La maggioranza dei richiedenti ottiene l’approvazione, ma resta comunque un obbligo a cui i cittadini statunitensi non devono adempiere quando si recano nello spazio Schengen, in Bulgaria, Croazia, Cipro o Romania.

Un’altra differenza risiede nella possibilità per i viaggiatori di estendere il loro soggiorno di 90 giorni richiedendo un visto. Con il programma statunitense di esenzione da visto, i viaggiatori non possono in alcun caso superare i 90 giorni nel paese e non possono richiedere un visto mentre si trovano negli Stati Uniti. Al contrario, devono fare richiesta di un visto degli Stati Uniti dall’esterno del paese. Per la maggior parte, lo stesso vale per lo spazio Schengen. Tuttavia, alcuni paesi consentono ai viaggiatori di richiedere i visti per soggiorni di lunga durata quando si trovano già nel paese. In alcuni casi, i cittadini di paesi terzi possono persino soggiornare negli stati Schengen per più di 90 giorni senza richiedere un visto, ma questo non è applicabile ai cittadini statunitensi.

 

Transito

Un passeggero che transita attraverso un singolo aeroporto nello spazio Schengen, in Bulgaria, Croazia, Cipro o Romania e che rimane nella zona volo dell’aeroporto per meno di un giorno, non ha bisogno di un visto. Questa è un’altra differenza fondamentale tra i due sistemi. Quando i cittadini dei paesi membri del programma di esenzione da visto devono cambiare volo negli Stati Uniti diretti verso un’altra destinazione, devono comunque richiedere un’ESTA.

Ad esempio, un cittadino spagnolo potrebbe volare in Colombia con sosta a Miami. Anche se c’è solo un’ora tra i due voli, il viaggiatore deve comunque richiedere anticipatamente l’ESTA online. Se per qualsiasi ragione l’ESTA viene negata, sarà richiesto un visto valido. Ovviamente, visto il costo e la lunga procedura necessaria per ottenere un visto per gli Stati Uniti, sarebbe probabilmente più facile riacquistare un volo che non transita negli Stati Uniti. Tuttavia, come accennato, la maggior parte delle domande ESTA vengono approvate.

 

Regno Unito e Irlanda

Questi due paesi hanno le proprie politiche in materia di visti, che differiscono da quelle dello spazio Schengen. Per i cittadini statunitensi, ciò offre in realtà più benefici. Per il Regno Unito, i cittadini di una vasta gamma di paesi, compresi gli Stati Uniti, possono recarsi nel paese per periodi di massimo 6 mesi. Questo periodo è ridotto a 3 mesi se si entra nel paese dalla Repubblica d’Irlanda.

Se i cittadini statunitensi si recano in Irlanda, possono farlo senza visto per 3 mesi, che sostanzialmente corrisponde allo spazio Schengen. Sotto questo aspetto, il Regno Unito è l’unica eccezione significativa quando si tratta della sua politica di esenzione da visto.

 

Reciprocità

Una parte fondamentale della politica sui visti si basa sulla reciprocità. Ciò significa che, idealmente, se il paese A offre l’esenzione da visto ai cittadini del paese B, il paese B deve restituire il favore.

Quando si tratta degli Stati Uniti e dei paesi che utilizzano la politica dei visti dello spazio Schengen, non vi è piena reciprocità. Gli Stati Uniti non offrono l’accesso senza visto a tutti i cittadini dell’UE, mentre l’UE offre l’accesso senza visto a tutti i cittadini statunitensi. I cittadini di Bulgaria, Croazia, Cipro, Polonia e Romania non hanno accesso ad alcuna esenzione da visto quando si recano negli Stati Uniti. Tuttavia, tutti questi paesi consentono ai cittadini statunitensi l’esenzione da visto.

Questo è una dibattito in corso, dato che l’UE ritiene che dovrebbe esistere la piena reciprocità con gli Stati Uniti. Nei prossimi anni ci sono buone probabilità che questi paesi soddisfino i requisiti necessari per essere accettati nel programma di esenzione da visto, stabilendo così la reciprocità.

 

Controllo delle frontiere

Come accennato in precedenza, l’ESTA deve essere richiesta in anticipo quando si viaggia negli Stati Uniti, ma tutti i cittadini dello spazio Schengen possono recarsi negli Stati Uniti senza dover richiedere un’autorizzazione di viaggio. Tuttavia, c’è una cosa che entrambi i sistemi hanno in comune: gli agenti di controllo delle frontiere del tuo paese di destinazione avranno sempre l’ultima parola sull’opportunità o meno di entrare nel paese.

Se ti stai recando negli Stati Uniti, la tua ESTA è la prova che sei già stato controllato in una certa misura e gli agenti della polizia di frontiera probabilmente faranno anche alcune domande. Nei paesi che utilizzano la politica sui visti dello spazio Schengen, gli agenti della polizia di frontiera hanno la stessa probabilità di porre domande ai viaggiatori sui loro viaggi. In entrambi i casi, ai viaggiatori può essere chiesto di dimostrare di avere abbastanza denaro per coprire le spese di viaggio e potrebbero essere fatte domande sui voli di ritorno o sul viaggio di andata.

Quindi, il programma statunitense di esenzione da visto ha alcune analogie con il sistema di esenzione da visto dello spazio Schengen, ma il loro ambito di applicazione e il modo in cui funzionano variano enormemente.